ツールドさくらがわ

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この週末は茨城のツールドさくらがわに参加してきました。
私が参加したのは80kmコース。
タイムを競うのではなくて、楽しく完走しようという趣旨のもの。
この日は肌寒く、いつ雨が降り出してもおかしくない空模様。
6:30にエントリーを済ませ、まず参加記念の茨城米3kgを頂きました。
それから開会式の後に順次スタート。
写真の様に1分ごとに10名づつスタートします。
緊張すると満面の笑顔になってしまう私は
知らないチャリンカーに笑顔で手を振って自分のスタート時刻を待ちます。
そして9:54に出走。
途中から雨が降り出したのですが、
体はホットだし、ヘルメットで雨は目に入らないし、そんなに不快感もなし。
「ヘルメット被ったら、私ますますキノコみたいだよな」
「なんで好き好んで自転車で80kmも走ってるんだろう私」
「終わったら何食べようかな」
なんて考えながら走り続けます。
2カ所のエイドステーションを通過して、14:20頃にゴール。
体力がついたのか、起伏が少なかったからか、前回よりも余裕をもって走れました。
茨城から栃木にかけて、
田んぼや小麦畑の中を走るのは気持ちいいものです。
途中、地元の子供達が
「フレーフレー」
と声をかけてくれました。
なんだかこれが無性に嬉しい。
でも2カ所目のエイドステーションでの事。
ボランティアのおばさまが
「ここから20kmくらいよ」
と。
いや、距離計はもう70kmになっている。
どうやら80kmコースであって、80kmではないらしい。
周りにいた人たちも驚愕の様子。
みんな少なからず体力を消耗しながら走っているので
「あと○○kmだ」
というのが励みだったりするのです。
それから結局16km走ってゴール。
合計86kmでした。
完走後は完走証とおみやげ(抽選)をもらえます。
私達は農家の野菜セットをいただきました。
そこから近くの温泉へ。
湯船に浸かりながらマッサージをして筋肉をほぐします。
バナナや飲み物を口にしたにもかかわらず、体重が1kg減っていました。
そしてまた車をとばして無事帰宅。
今日は全身疲労が否めませんが、とても楽しかったです。
次はおきなわにチャレンジ?!

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